Tricky presents Skilled Mechanics – Skilled Mechanics

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Tricky presents « Skilled Mechanics » featuring DJ Milo et Luke Harris

Tricky embrasse le changement. Il ne cesse de bouger, de passer à la vitesse supérieure, de muter…d’évoluer. C’est quelque chose de vital pour lui en tant qu’artiste.

Après avoir déménagé à Berlin au printemps dernier, il a immédiatement commencé à travailler sur un nouveau projet musical appelé Skilled Mechanics. Avec son timbre rauque à l’accent typique de la campagne anglaise, le musicien, producteur et rappeur natif de Bristol explique d’où lui est venu le nom : « cela vient d’un documentaire sur l’espionnage. Il y avait un ex-agent de la C.I.A. dans cette émission qui parlait des assassins qui étaient envoyés à l’étranger par les Etats-Unis pour commencer des révolutions et renverser des gouvernements. Il les appelait ‘skilled mechanics’ (habiles mécaniciens). J’ai pensé que c’était un grand nom pour quelqu’un qui est juste un tueur. Le nom était tellement sombre et tellement cynique, ça m’allait tout à fait».

Heureusement pour nous, le seul endroit où Tricky fait des ravages c’est en studio et au micro avec l’album éponyme de Skilled Mechanics qui sortira sur son label, False Idols. Pour la plupart des musiciens, arrêter de travailler en solo et former un groupe est le signe qu’ils en ont marre d’être sous les projecteurs mais, bizarrement, cela signifie peut-être le contraire pour Tricky. Il explique que certaines personnes ont exprimé leur frustration à propos du fait qu’il joue souvent les seconds couteaux aux côtés des nombreuses chanteuses avec qui il collabore. « Les gens me demandent depuis des années : « est-ce qu’un jour vous vous mettrez plus en avant vocalement? Est-ce que vous serez un jour le chanteur principal sur l’un de vos albums ?«  Sur mon dernier album, « Adrian«  Thaws« , je me suis mis en avant vocalement. J’étais au premier plan sur trois des titres, mais je voulais aller encore plus loin dans la réalisation de morceaux où je ne dépendrais pas d’une femme qui chante. Mais j’ai réalisé que ça serait difficile de le faire sous le nom de Tricky car les gens assimileraient toujours ce nom à mon travail avec des interprètes féminines. »

« Je n’ai pas été seul sur scène depuis 20 ans, avant la sortie de mon premier album « Maxinquaye« . J’avais besoin de changer. C’est bien de changer et de continuer à repousser ses propres limites. »

Il a donc formé Skilled Mechanics, un projet collaboratif libre qui lui permet de travailler avec de nombreux artistes différents, tout en mettant davantage en avant ses talents vocaux uniques. La plus importante des contributions de ce nouvel album est celle de DJ Milo, qui n’est pas seulement un de ses plus vieux amis mais aussi la première personne avec qui il a enregistré, sans parler de son introduction au collectif The Wild Bunch.

A propos de cet influent collectif de Bristol qui a été déterminant dans le lancement des carrières de Massive Attack et du fondateur de Soul II Soul, Nellee Hooper, Tricky déclare : « Quand j’avais huit ans, je vivais avec ma tante et Milo aussi. Elle était comme une belle-mère pour lui. Il avait environ 16 ans quand il a commencé à faire des soirées avec The Wild Bunch. Ils allaient jouer au festival de St Paul à Bristol et il voulait que je vienne et que je prenne le micro. Il ne s’agissait pas de faire une battle de rap ou de jurer sur les mères des autres. Il s’agissait juste de savoir qui avait les meilleures rimes, le meilleur flow et les meilleures paroles. J’avais pris l’habitude de m’entraîner avec Milo chez Daddy G de Massive Attack. Je me souviens qu’on avait fait une cassette. C’est la toute première fois que j’ai sorti de la musique et cette cassette a fait le tour de Bristol. Il jouait un son et je rappais dessus. Lui et moi on faisait la paire. Il y avait quelque chose de magique. Cette nuit, après le festival de St Paul, on a fait une soirée chez G. Il y avait juste moi au micro et Milo aux platines, et environ 20 ou 30 personnes dans la maison. Au début, on aurait pu entendre une mouche voler, mais après ils sont juste devenus fous. Et là, j’ai réalisé que c’était peut-être fait pour moi. »

Le duo a travaillé sur quelques white label et titres underground depuis, mais c’est le premier projet majeur qu’ils entreprennent ensemble. Tricky déclare « Milo est sur cinq titres de l’album. Certains des titres que j’ai fait avec lui sonnent comme du hip hop old school, mais pas démodé – très moderne. Nous en parlions depuis de nombreuses années mais jusqu’ici ce n’était pas le bon moment. »

L’autre acteur majeur de l’album est Luke Harris, le batteur qui accompagne Tricky en tournée et dont la présence en tant que contributeur de Skilled Mechanics est presque accidentelle. « Nous étions en tournée récemment et le groupe faisait les balances pendant que j’étais dans les loges. Je pouvais entendre les vocaux clairement, mais tout d’un coup ma chanteuse habituelle, Francesca Belmonte, est entrée dans les loges. Je me suis dit : « qu’est-ce qui se passe ? «  Je suis donc sorti jeter un œil, et là, mon batteur était en train de la remplacer au chant car elle devait aller aux toilettes. Alors je lui ai dit : « tu sais quoi ? Sur mon prochain projet, tu seras mon chanteur…«  »

Un des titres sur lesquels chante Luke est une reprise peu improbable de ‘Bother’ de Corey Taylor – qui est plus connu en tant que leader du groupe heavy rock Stone Sour et un membre du groupe nu-metal Slipknot. Tricky rie : « j’imagine que les gens seront surpris. Quand Luke et moi sommes arrivés en studio, je savais qu’il pouvait chanter, mais je ne savais pas quel genre de voix il avait. Il fallait que je sache pour pouvoir écrire quelque-chose par la suite. Du coup, je lui ai dit que ça pouvait être bien de reprendre un morceau qu’il aimait beaucoup. Et il a dit que lorsqu’il était très jeune, il écoutait tout le temps cette chanson dans son casque. Donc, nous en avons fait une reprise car ce titre l’obsédait. »

L’album contient une autre reprise, ‘Diving Away’, qui est une version de ‘Porpoise Head’ de Porno For Pyros. Tricky explique : « j’ai tourné avec eux en Australie en 1996. Ma fille Mazy, qui avait environ 4 ans, était avec nous et elle avait agrippé le leader Perry Farrell avec ses petits doigts. Il nous a tous emmené à Sealand en Australie. On était donc là avec Porno For Pyros, tous en train d’essayer de mettre sa poussette dans le métro australien. Mais combien de grands artistes feraient quelque chose comme ça ? Je pense que ça en dit long sur lui. J’ai beaucoup d’affection pour Perry Farrell et j’ai toujours voulu reprendre un de ces morceaux.”

On compte aussi parmi les invités de cet album, la fougueuse rappeuse chinoise Ivy 艾菲 ; la chanteuse basée à Londres Renata Platon aka Xdare, et la danoise Oh Land. On retrouve aussi la voix de la talentueuse protégée de Tricky, Francesca Belmonte, sur le titre ‘We Begin’.

Tricky a aussi trouvé le temps d’écrire son titre le plus personnel et intime depuis toujours, le futur single ‘Boy’. Il explique : « tous les problèmes que je rencontre maintenant viennent de mon enfance. Je suis allée à Bristol à Noël il y a quelques années et j’ai fini par avoir une crise d’asthme. Ma fille aînée est venue me chercher à l’hôpital et j’ai dit, « je pense que c’est à cause de quelque chose que j’ai mangé ». Et elle m’a dit, « non ce n’est pas ça. Tu te rappelles des choses. C’est parce que tu es revenue à Bristol, les souvenirs remontent à la surface. » C’est évident. La plupart de mes problèmes proviennent de quand j’étais enfant. »

« La première fois que je me souviens avoir vu ma mère, c’était dans un cercueil ouvert avec le dessus en verre dans la maison de ma grand-mère. J’avais à peu près quatre ans et elle était dans la chambre en face de la mienne. J’ai trouvé mon père dans l’annuaire quand j’avais 12 ans. J’avais l’habitude de m’assoir dans la maison de ma tante et de feuilleter l’annuaire. Cela signifie que je cherchais une identité. Je me cherchais moi-même. J’ai trouvé quelqu’un qui avait le même nom que moi et ma tante m’a dit : « c’est ton père. Pourquoi tu ne l’appellerais pas?«  J’avais l’habitude d’aller le voir et il oubliait littéralement mon nom. J’aurais quasiment pu écrire ce titre il y a 20 ans. Mais c’est quelque chose qui devait sortir à un moment, je devais le poser. Tout ce qui est dans ce titre est vrai. Chaque mot de Boy est tiré d’un fait réel. »

Skilled Mechanics est la déclaration d’un vrai talent britannique original – celui qui ne se reposera jamais sur ses achèvements passés et continuera à changer et à s’adapter pour faire face à l’avenir.

 

Sortie : 22 janvier 2016 – False Idols / !K7

 

Tricky / Skilled Mechanics – Driving Away

 

 

Tracklist
1. I’m Not Going (featuring Oh Land)
2. Hero (featuring Ann Dao)
3. Don’t Go
4. Beijing To Berlin (featuring Ivy 艾菲)
5. Diving Away
6. Boy
7. Bother
8. How’s Your Life
9. Here My Dear
10. We Begin (featuring Francesca Belmonte)
11. Well
12. Necessary
13. Unreal (featuring Xdare)